Quels sont les avantages du vélo électrique pour sa santé ?

05 NOVEMBRE 2019

Vous voyez de plus en plus d’hommes et de femmes de votre âge parcourir les routes sur leur vélo électrique. Mais comment expliquer cet engouement ? Et surtout, auriez-vous intérêt à vous procurer vous aussi ce type de véhicule électrique ? Fonctionnement, bienfaits sur la santé des seniors, aides à l’achat : on vous présente tous les atouts du vélo électrique.

Comment fonctionne un vélo électrique ?

Un VAE (Vélo à Assistance Electrique) est un vélo auquel on a ajouté un moteur électrique, d’une puissance maximale de 0,25 kW. Selon les modèles, celui-ci peut être placé au niveau de la roue arrière, de la roue avant ou du pédalier : vous pouvez atteindre jusqu’à 25 km/h grâce à cet équipement ! Mais si vous avez moins d’effort à fournir qu’avec un vélo classique, vous devez quand même pédaler : le moteur n’est là que pour vous assister... Présenté comme cela, on pourrait croire qu’il vaut mieux utiliser un vélo classique pour entretenir sa condition physique, puisqu'il sollicite plus les muscles. Cependant, la réalité est beaucoup plus nuancée. Plusieurs études donnent même l’avantage au vélo électrique à partir de 50 ans ! Le moteur offre surtout plus de facilité pour les côtes et permet de continuer à faire du vélo dans un environnement vallonné.

Quels sont les bienfaits du vélo électrique pour les seniors ?

Selon une étude menée par les universités d’Oxford Brookes et Reading sur 100 personnes âgées de 50 à 83 ans*, le VAE aurait des bienfaits supérieurs à ceux du vélo classique chez les seniors. En effet, à fréquence égale (3 séances d’au moins 30 minutes par semaine), le groupe qui « testait » le vélo à assistance électrique montrait plus de bien-être, de meilleurs résultats aux tests cognitifs et une envie plus élevée de continuer à faire du vélo après l’étude. On peut expliquer ces résultats par le fait que le VAE incite à parcourir de plus longues distances : pouvoir compter sur l’aide du moteur électrique pour faire le trajet retour est très rassurant. Parfait pour visiter sa région et faire de nouvelles rencontres en chemin ! Mais le vélo électrique a également des bienfaits sur la santé physique puisqu’il facilite la circulation, renforce le système cardiovasculaire, entretient la masse musculaire et lutte contre le surpoids.

Quelles aides pour acheter un VAE ?

Le seul vrai défaut d’un vélo à assistance électrique, c’est son coût. Si celui-ci diffère d’un modèle à l’autre, il reste généralement plus élevé que celui d’un vélo traditionnel : comptez autour de 1 400 € pour un modèle d’entrée de gamme de bonne qualité, mais les modèles les plus chers dépassent les 3 000 €. Bien sûr, vous pouvez envisager d’acheter un VAE d’occasion, mais sachez que de nombreuses municipalités françaises proposent des aides plus ou moins importantes pour acquérir un vélo électrique neuf : n’hésitez donc pas à contacter votre mairie. La ville de Paris, par exemple, peut couvrir 33 % du prix d’achat HT avec un plafond maximal de 400 €. Enfin, si vous obtenez une aide locale, vous pourrez aussi bénéficier d’un « bonus national », mais sachez que son montant ne peut pas dépasser celui de l'aide attribuée par votre ville. Enfin avant de se lancer dans l’achat, il ne faut pas hésiter à essayer avec le vélo d’un ami ou chez un revendeur. La plupart propose des essais gratuits et ne pas hésiter à essayer plusieurs types de modèle.